January 03, 2022 at 05:29PM

“You need to speak up your ideas?” – in my college time, “speaking up in the class” was one of the most challenging things to do. As you can see now, I improved a lot by following this American culture. Often, Japanese are criticized as “quiet” people. I believe it is true. However, it doesn’t mean that we are empty inside. The language is designed to share mutual expectations in communication, and therefore, we can communicate without words among “same” people.

Then, how do we communicate without words and definition? Well, in my understanding, it is “mutual understanding based on Japanese Culture”. Crane. A symbol of Longevity and Happy Marriage (often interpreted as good health and Happy Family). Most Japanese know it by just “living” in Japan. We don’t have to verbalize the meaning of “Crane”, yet it can be something new & unique for non-Japanese.

I really want everyone to enjoy Sashiko. However, Sashiko is full of these “(non-verbal) mutual understanding”. I am verbalizing one by one via sharing Sashiko Stories. Please learn instead of teaching me “what Sashiko is”. Sashiko introduced in English isn’t wrong, but insufficient.





恵子さんと一緒に、刺し子と真剣に向き合うようになって8年の月日が経ちました。「最後まで自分の人生を刺し子に」と決めてから5年。沢山のご縁を頂いて、様々な思いを形にしてきましたが、原点は恵子さんの刺し子に対する興味であり、また刺し子を通した「私達が好きな人へ届けたい願い」です。僕も恵子さんも厳しいことはほとんど言いません(笑)。針目が揃っていようが揃っていまいが、そこに「人間味」があれば、とても興味深く拝見します。そんな恵子さんの刺し子への興味を一言で表した言葉が「遊び心」であり、僕が抱くようになった願いが「居場所」です。ぶっちゃけ形にはなったし、大きく広げる必要も最優先事項ではないのですが、「自由を叫んで本質を捻じ曲げる」可能性がある今、やっぱり僕の仕事は残っているんだろうと思います。

刺し子は本来自由であるべきです。……というか、自由です。答えなんて無い。その「答えなんて無い」が本質で、自由を目指す為に作られたルールに縛られるのは、滑稽だし本末転倒なのです。でも、自由を叫ぶ人ほど、仕組みやルールが好きだったりします。だからこそ、言語化された言葉も必要なんだろうと思います。理想は、僕たちの刺し子を見て頂いて理解して頂くことですが、その「見る」ことすら、色眼鏡を掛けてしまうと全く違う色になってしまうのでね。

染め抜かれた鶴と刺し子。愛とかLOVEだとか、言葉にするのは苦手な日本人。だからこそ、模様に願いを、意味を、そして祈りを込めたんだろうと思います。6年前の恵子さんのこの刺し子を見て、ふと立ち止まって、嬉しくなったんです。これまで頂いたご縁を省みる中で、「あぁ(僕があの時に描いた)刺し子は残るんだろうな」と、ふと実感できたから。「変化しながら守る」というのはとても大変なことですが、でも「何を守ればいいか」分かった時、不可能から可能になります。今年も目一杯の一年になりそうです。

#Sashiko #JapaneseSashiko #Crane #刺し子 #日本人の刺し子 #鶴


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