June 25, 2024 at 07:12PM

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Another analogy. Imagine that you visited a park with beautiful Cherry Blossoms. As you are a visitor, it isn’t so convenient to look at them closely, yet enjoyable from far – making you want to learn more about the park & tree so that you can get a better experience next Spring. Hanami – the party by locals also interested you. Then, you saw a person breaking the branch of Cherry Blossom, saying that it is easier to look at flowers, and navigate other guests to take branches together. It spread, and some even started saying that breaking branches & celebrating their own flower is how “Japanese” enjoy the Hanami Culture. You feel strange, but no one speaks up. So, you find it “okay”, and…

In the extreme case, this is how I feel about Sashiko introduced in English. In this analogy, I want YOU to enjoy the Cherry Blossom WITH the people there. I am doing everything to invite guests to meet the Local Japanese & learn how they appreciate the culture. However, because it can take time, some decided to “take” it to their personal joy, leaving the tree with unprofessional pruning, which can be fatal to the tree itself.

Our culture doesn’t exist to entertain someone’s temporary satisfaction. I want everyone to enjoy Sashiko – and the “everyone” includes the Japanese people. I believe they deserve the respect, and I am sharing the way to respect them – instead of breaking the tree for own’s instantaneous joy, I want you to enjoy the process of taking care of the tree throughout its long life.





川沿いの桜並木の前の古い家で幼少期を過ごしました。ある日、日本人ではない観光客(?)が満開の桜の枝を折って持ち帰ろうとしていたのが写真と共に広まり、話題となりました。警備を強めようとする人。行政に訴えかける人。私も憤りを感じました。私道ではない場所にある桜は、その道を歩く全ての人の共通財産だという認識があったんだろうと思います。地元か観光客かは関係なく、桜を「その地域のルールを尊重して」楽しんで欲しいだけなのですが、一部を切り取って自分が満足すればそれで良いという考えの人は一定数存在するようです。

極論ですが、「自分が楽しければそれで良い」という同様の論理が刺し子の中にも存在します。この桜の木を折る行動と、現在の刺し子の流行には共通点が数多く存在します。平均樹齢60~70年と言われる桜は、「桜切る馬鹿…」と諺にあるように剪定にも気を使います。一番エネルギーの必要な満開時に、それが一番綺麗な瞬間だからと、枝を折って自分の快適な場所に持ち帰ろうとする…結果、折れた枝は枯れてしまい、最悪、本体もダメになってしまうかもしれないのです。観光客なら仕方ない…のかもしれません。ただ、「枝を折って持ち帰っても良いですよ」なんていう地元民を偽った人間がいたら…それは怒りを感じませんか?英語圏でこれだけ情報発信をする理由です。桜の枝を折っても良いって宣伝してるようなもんなので。

#Sashiko #刺し子


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